Image

Business på ruten, fest bag barriererne til Verdensmesterskaberne. // Foto: Kristoff Ramon

06-02-2018, CANYON 2018 UCI Cyclocross verdensmesterskaber

det handler ikke om hvordan du vinder

Cyclocross Verdensmesterskaberne handler om spektakel. En årlig forsamling hvor karneval og elitesport mødes. 2018 udgaven i Valkenburg, hjertet af hollandsk cykling, kun et stenkast fra den belgiske grænse, kunne ikke være bedre placeret. Den største duel i sæsonen: Mathieu van der Poel fra Holland imod Belgiens Wout van Aert, i kamp på en brutalt teknisk og fysisk udmarvende rute, som sjældent set før.

Efter at have domineret cross sæsonen og opkørt hidtil uset 26 sejre, var Mathieu van der Poel storfavorit til at tage regnbuestriberne med hjem foran hjemmepunlikummet. Men da det kom til stykket havde Mathieu for en sjælden gangs skyld ikke benene da hans ærkerival pressede farten og kørte væk. Mathieu kunne kun kæmpe videre da han blev offer for den behandling han selv havde givet konkurrenterne de seneste måneder. Hans barske kamp om bronzemedaljen for ikke at overgive hele podiet til Belgien var bevis på at en ægte mester også er stor i nederlagets stund.

Det var en imponerende VM debut for Inflite CF SLX, det bakkede sit omdømme som den hotteste cykel på cross scenen lige nu op. Den blev kørt af 12 ryttere på tværs af alle klasser. Ceylin Alvarado var den første der gav de hollandske fans hvad de kom efter, og hun var rørt til tårer da hun tog sølvmedaljen i U23 kvindernes løb. De samme følelser blev vist 24 timer senere af den franske U23 rytter Yan Gras der kørte sig til bronze mens hans Team Chazal-Canyon kaptajn, den pensionerede WorldTour prof, Steve Chainel, afsluttede en fantastisk sæson med et karrierebedste top 10 i elite klassen i en alder af 34 år.  

Sejr eller nederlag, kampen om regnbuestriberne bringer det bedste frem i enhver rytter.