Image

Sprinting to the win: Stage 1 of Paris-Nice / ©TDWsport.com

12-03-2015, CANYON Eksklusivt interview

Kristoff kigger frem mod forårsklassikerne

Alexander Kristoff vandt en imponerende sejr ved sidste års regnfulde Milan-San Remo. I år forventer han at klare sig endnu bedre. Vi fangede Katusha superstjernen under Paris-Nice, hvor han gør sig klar til at sætte sit navn på det største indendørs løb i verden:  Monumenter.

Sidste sæson var din bedste sæson nogensinde med Milan-San Remo sejren plus to Tour de France etaper, hvordan går det indtil videre i 2015?

AK: Ja, min sidste sæson var indtil videre klart min bedste sæson som professionel cykelrytter. Jeg var meget glad for at vinde et monument som Milan-San Remo og to etaper af Tour de France. Det var som en drøm, der gik i opfyldelse. Og jeg vil selvfølgelig gerne fortsætte, og opnå endnu flere resultater i denne sæson. Jeg ved, at jeg kan forbedre mig, og blive ved med at udvikle mig. Begyndelsen af denne sæson har været rigtig god, jeg har vundet 3 etaper af Tour of Qatar og en etape af Tour of Oman. Og nu har jeg lige vundet en etape af Paris-Nice, hvilket er et meget vigtigt løb, så jeg var meget opsat på at vinde.

Hvad er dine største mål for i år?

AK: Mit første store mål i denne sæson er, at forsøge at gentage min sejr i Milan-San Remo. Jeg ved, at det bliver svært, men jeg er motiveret, og jeg vil gøre mit bedste. Jeg ved, at teamet vil være der til at støtte mig fuldt ud. Senere i sæsonen vil jeg gerne gøre det godt i Northern Spring Classics, specielt i Tour of Flanders og Paris - Roubaix. I de seneste sæsoner har jeg gjort det godt i de løb, og jeg vil prøve at vinde eller komme på podiummet i år. Et at mine største mål er selvfølgelig Tour de France. Der vil blive taget et nyt point system i brug, så nu må vi se hvordan det fungere, og om jeg kan forsøge at vinde den Grønne Trøje. Men etapesejre vil selvfølgelig være mit primære mål.

Du er nu en af favoritterne til at ende øverst i forårsklassikerne, hvis du kunne vælge én, hivlken af de tilbageværende monumenter ville du helst vinde og hvorfor?

AK: Mit ynglings løb er Tour of Flanders. Jeg kan virkelig godt lide det løb, da jeg synes, at det passer godt til mig. Jeg kan overleve stigningerne, og så har jeg tid til komme mig på nedkørslerne, så jeg ved, at jeg kan være nær de førende ryttere tilsidst. De sidste to år har jeg været tæt på at komme på podiet, så i år vil jeg prøve at stå på det.

 

 

Hvad ville du síge dine største styrker er som rytter? Ser du dig mere som en klassiker specialist eller en sprinter?

AK: It is difficult to say exactly. I know I am one of the fastest riders in the bunch, and I had a good sprint, for example, in Qatar and Oman. But of course, there are a number of really fast guys like Cavendish or Kittel. At the same time I can survive on the climbs, I can sprint after a long and hard distance. And I really like the classics races. So, both I think – I am a classics rider and I am a sprinter.

Du havde stor succes med at cykle på Ultimate CF SLX, men startede med at cykle på den nye Aeroad CF SLX sidste sæson, hvordan

AK: Jeg foretrak Ultimate CF SLX frem for den gamle Aerod, fordi den var stivere. Men da Canyon udgav den nye Aeroad CF SLX, føltes den både hurtigere, stivere og endnu lettere end den gamle Aeroad. Så siden da har den bedste cykel for mig været Aeroad CF SLX. Jeg føler mig meget godt tilpas på den, og jeg har vundet mange løb på den, så jeg er glad. For mig er den nye Canyon Aeroad en af de hurtigste cykler i feltet, hvis ikke den hurtigste.

 Hvordan ville du beskrive din Aeroad CF SLX med tre ord?

AK: Meget hurtig, stabil og stiv.

Hvad for ting ændrer du ved cyklen, når du deltager i et løb som Paris-Roubaix?

AK: Honestly, not too much. We use different wheels that are stronger and wider tyres. Then we also have the Rake Shift adapter for the front fork so we can change the wheelbase a little bit. I like to have it a little bit longer because it makes the bike more stable and I feel a little bit comfortable on the cobbles. That's actually all I do for races like Paris-Roubaix but in general I am happy riding the bike I use in any other race.

Would you say you give the team mechanics a hard time or are you fairly easy going when it comes to setup?

AK: Maybe I give mechanics a hard time with my saddle as I have to adjust it from time to time when the padding gets worn and it feels lower, but otherwise I don’t think I’m too annoying for the mechanics!

Finally, who for you is the next big thing in Team Katusha? Which riders should we be keeping an eye out for?

AK: I think Anton Vorobyev has great potential. He has already had good results and is strong in the time trial. In the near future he could win a lot on the road because of those time trial skills. Also we have Sergei Chernetckii, he is still quite young and has real potential, so I think he can become a really strong pro rider.

The early season has been a success but the biggest challenges are still to come. Expect to see Kristoff at the front of the pack playing a key role in the Monuments. We cannot wait.