LE PRO DES PRO

Il aura fallu à Alejandro Valverde près de 20 ans pour revêtir le maillot "arc-en-ciel". Deuxième Champion du Monde le plus âgé de l'histoire du cyclisme, il ne montre aucun signe de baisse de régime. Voici l'histoire du "Pro des Pro".

LA RÉDEMPTION EN "ARC EN CIEL"

Revenons en 2002. Les casques n'étaient pas obligatoires en course, le style des tenues était "folklorique", personne ne parlait de "gains marginaux", et Alejandro Valverde débutait sa carrière professionnelle.

Malgré une carrière jalonnée de victoires prestigieuses, des Monuments à un Grand Tour, Valverde a toujours couru après le symbole suprême : le maillot "Arc-en-Ciel". En 2003, il monte sur le premier de ses six podiums en Championnats du Monde, jusqu'à, finalement, revêtir la tunique à bandes multicolores à Innsbruck, en Septembre dernier.

(...) // Photo: Kramon

Statistiques

  • Nombre de Victoires 123
  • Podiums en Championnats du Monde 6
  • Monuments 4
  • Grands Tours 1
  • Maillots Arc-en-ciel 1
El Imbatible

Les succès de Bala sont autant le fruit de sa ténacité, son timing et son sens tactique que de ses capacités physiques. C'est un coureur à la constance impressionnante, un trait qui le caractérise depuis ses débuts "amateur" et qui lui ont valu le surnom d' " El Imbatible". Monsieur Imbattable.

Dans le peloton il a gagné le respect de ses pairs par un comportement exemplaire. En dehors de la course, sa préparation méticuleuse et son engagement soulignent son statut, le résultat d'une passion sans bornes pour son métier. Toujours en forme. Toujours menaçant pour ses concurrents. Valverde est le pro des Pro.

  • Valverde world champions' ultimate cf slx bike
    // Photo: Tino Pohlmann
  • 'Valverde
    // Photo: Tino Pohlmann
LA FAIM DE VICTOIRES

Le maillot "Arc-en-Ciel" distingue Valverde plus que jamais, mais cela n'affecte ni son appétit pour la compétition, ni sa soif de nouveaux défis. Sa première participation au Tour des Flandres, à l'âge de 38 ans, n'aurait pu mieux se passer, Bala se mêlant aux coureurs en tête de peloton durant la journée, avant de terminer à la huitième place, dans les roues des spécialistes du pavé. A l'approche de la quarantaine, personne ne peut prédire quand il décidera de raccrocher son vélo. Un Championnat du Monde dans le Yorkshire l'attend, sur un tracé sélectif qui lui donnera la possibilité de défendre son titre. L'année prochaine, pourquoi ne pas viser un dernier titre lors des Jeux Olympiques de Tokyo ? Peu importe la date qui marquera sa fin de carrière, le Pro des Pro restera un compétiteur jusqu'au bout.

(...) // Photo: Tino Pohlmann
Sur la route

Valverde approche de la quarantaine et personne ne peut prédire quand il décidera de raccrocher son vélo. Cette année, le parcours très sélectif des Championnats du Monde, dans le Yorkshire, lui permettra de défendre son titre. Et pourquoi pas viser un titre olympique à Tokyo l'année prochaine ? En attendant, Bala reste un compétiteur craint par ses adversaires.

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