Legenden

Det tog Alejandro Valverde nästan två decennier att vinna regnbågströjan. Trots att han är den näst äldsta världsmästaren i cyklingens historia så visar han inga tecken på att trappa ner. Det här är historien om legendernas legend.

REGNBÅGSTRÖJANS FÖRBANNELSE

Vrid tillbaka tiden till 2002. Att använda hjälm var frivilligt, modet var tveksamt, ingen hade hört talas om "marginella förbättringar" och det var då Alejandro Valverde gjorde sin proffsdebut.

Över en karriär som sett allt, från milstolpar i monumenten till Grand Tour-segrar så såg det länge ut som att det var Valverdes öde att vinna allt han föresatt sig - utom världsmästartröjan. Redan 2003 tog han den första pallplatsen på vm men det först förra hösten han i Insbruck äntligen fick bära världsmästarränderna.

(...) // Photo: Kramon

Statistik

  • Proffsegrar 123
  • Pallplatser VM 6
  • Monument 4
  • Grand Tours 1
  • Världsmästartröjor 1
El Imbatible

Balas framgångar beror lika mycket på hans mentala styrka, timing och taktiska sinne som på hans fantastiska fysik. Som cyklist är hans jämnhet helt oöverträffad, en egenskap som gav honom smeknamnet "El Imbatible" under amatörtiden, herr oslagbar.

Inom proffsklungan är han djupt respekterad, då han alltid visar ödmjukhet och reko stil. Utanför tävlingar understryker hans minutiösa förberedelser och hängivenhet hans storhet, ett resultat av en aldrig minskande passion för cyklingen som yrke. Alltid i form. Alltid en kanditat till segern. Valverde är en av alla tiders största.

  • Valverde world champions' ultimate cf slx bike
    // Photo: Tino Pohlmann
  • 'Valverde
    // Photo: Tino Pohlmann
Hunger

Världsmästartröjan gör att Valverde blir mer bevakad än någonsin men det har varken påverkat hans aptit för att tävla eller för nya utmaningar. Hans första försök på Tour of Flanders vid 38 års ålder hade knappast kunna gå bättre då han utan att behöva stressa satt med i tät tillsammans med endagsspecialisterna och gick i mål som åtta. En okänd egenskap i en, för Valverde, okänd tävling visar vilket otroligt vinnarpsyke han besitter. Nu när Valverde inom ett par år fyller 40 år är det fortfarande ingen som vet hur länge han tänker fortsätta sin aktiva karriär. En utmanande vm-bana väntar i Yorkshire och ger honom en möjlighet att försvara sin titel. Nästa års olympiad i Tokyo kan vara hans sista chans till en olympisk medalj och är möjligen det ultimata avslutet på en fantastisk karriär? Oavsett när Valverede bestämmer sig för att hänga upp hjulen kommer han att vara en segerkandidat varje gång han startar en tävling.

(...) // Photo: Tino Pohlmann
Hela vägen till mål

När nu Valverde börjar närma sig 40 spekuleras det i när han ska hänga avsluta karriären. En utmanande bana i Yorkshire under nästa års VM väntar och erbjuder en god chans för Valverde att försvara sin världsmästartitel. Nästa år är det också OS vilket skulle kunna vara det perfekta avslutet att kröna karriären men en OS medalj. Oavsett när slutet kommer så vet vi att Valverde kommer vara bland de bästa så länge han väljer att hålla på.

Fullända ditt kit

Viewport: 
Loading...