oct. 13, 2021 Canyon.com

Guide pour débuter les courses XC

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Votre guide pour débuter dans le monde des courses de XC et de marathon XC.

Guide pour débuter les courses XC Découvrez comment débuter une course de VTT cross-country | © Boris Beyer

Contenus

Si vous recherchez des courses de vélo rapide, techniques et de véritables tests d'habileté et de condition physique, les courses de VTT cross-country pourraient bien être ce qu'il vous faut.

Histoire de la course de cross-country

La toute première course de VTT cross-country (également appelée XC) aurait eu lieu en 1978 au Colorado, aux États-Unis. Il a fallu attendre dix ans pour que l'UCI prenne le contrôle de la compétition aux alentours de 1990. Depuis lors, les courses de XC n'ont cessé de se développer. Certains des grands noms du cyclisme sont des habitués du cross-country, comme Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix).

Mais en quoi consiste la course de VTT cross-country? Comment débuter ? De quel équipement avez-vous besoin ? Jetons un coup d'œil.

Guide pour débuter les courses XC Mathieu van der Poel est un habitué de la scène des courses de cross-country.

Qu'est-ce que le VTT cross-country ?

Le VTT cross-country est une discipline du VTT où les coureurs utilisent leurs capacités techniques de montée et de descente pour mettre à l'épreuve leurs compétences et leur forme physique. L'accent est mis sur l'exploration et la découverte. En XC, vos pneus sont en contact avec le sol beaucoup plus fréquemment que dans les autres disciplines.

Il existe deux types de courses de cross-country : Olympique et marathon.

Quand sont les courses de cross-country ?

La saison de cross-country commence au printemps et se poursuit jusqu'en automne. Dans la plupart des pays, l'organe directeur national de ce sport organise des courses dans le cadre d'un championnat. Il se peut que vous deviez vous procurer une adhésion et/ou une licence pour participer aux compétitions, alors renseignez-vous auprès de votre organisation avant de vous inscrire.

Au niveau de l'élite, l'UCI supervise les courses de cross-country avec des événements tels que la Coupe du monde VTT et les Championnats du monde VTT. Les équipes professionnelles et les organes directeurs nationaux décident des coureurs qu'ils envoient à ces compétitions.

Guide pour débuter les courses XC Emily Batty et Laurie Arsenault sont membres de l'équipe Canyon MTB Racing.
Course de cross-country olympique

Les courses olympiques de VTT cross-country sont des épreuves de masse. Les concurrents doivent dépasser leurs adversaires dès le départ et essayer de prendre la tête sur un parcours souvent technique pendant un certain nombre de tours. Le nombre de tours dépend de votre âge et de votre niveau de compétition. Les coureurs de niveau élite et senior courent généralement 5 à 8 tours pour une durée d'environ 90 minutes.

Il s'agit souvent d'un événement où l'on joue des coudes et où le cœur bat à tout rompre, ce qui constitue un excellent spectacle et, si l'on en a la volonté et la capacité, une occasion de participer.

Ces dernières années, les parcours de cross-country sont devenus beaucoup plus techniques en incluant des sections de racines, des rocailles et des rampes. Un parcours typique comprend des montées, des descentes et des sections de singletrack roulant.

Pendant la course, les coureurs peuvent entrer dans les postes de dépannage où leurs mécaniciens peuvent réparer tout problème mécanique, changer certains composants et prendre une boisson.

Le premier coureur à franchir la ligne est le vainqueur. Les points sont attribués en fonction de la position d'arrivée et des trophées sont décernés aux coureurs les plus performants de la saison.

Les marathons VTT

Le deuxième type de course de cross-country est le marathon. Ces courses sont toujours des épreuves à départ groupé, mais les distances de course sont bien plus grandes que celles des courses olympiques, allant généralement de 40 km à 140 km, voire plus.

De même, il y a une gamme de terrains comprenant des montées, des descentes et des singletrack plus doux. Cependant, en raison de la longueur accrue, certaines de ces montées sont beaucoup plus longues. Des courses comme le Dolomiti Superbike, par exemple, font franchir aux coureurs des cols de montagne dans les Alpes italiennes (Dolomites).

Une course comme la Cape Epic se déroule sur un certain nombre d'étapes et les coureurs doivent être autonomes pendant les parties de la course où l'assistance mécanique fait défaut.

Si certaines épreuves de marathon peuvent être courues en individuel, d'autres doivent être courues en duo ou en équipe pour des raisons de sécurité. Ces épreuves sont idéales pour explorer des territoires inconnus tout en bénéficiant de la sécurité d'un parcours préétabli et soutenu par d'autres coureurs. Vos sacs sont transportés d'une étape à l'autre et il y a des postes de ravitaillement tout au long du parcours pour les rafraîchissements nécessaires en montagne.

"Ce que j'aime dans le marathon VTT, c'est à quel point il est décontracté, amusant et convivial", déclare Julian Biefang, chef de produit VTT. "Vous pouvez faire votre propre course, vous concentrer sur vos propres objectifs et boire une bière à la fin de chaque journée si vous le souhaitez !".

De quoi avez-vous besoin pour faire du cross-country ?

Avant toute chose, vous aurez besoin d'un VTT adapté. Le VTT est un sport pluridisciplinaire et les vélos diffèrent en fonction du type de sortie et de course que vous souhaitez faire.

Les VTT cross-country

Le cross-country est l'une des rares disciplines où vous avez le choix entre un semi-rigide ou un tout-suspendu. Le choix de l'un ou l'autre dépend du terrain sur lequel vous roulez. S'il est technique et rocheux, vous voudrez quelque chose avec un peu plus de rebond (suspension) qu'un parcours plus direct.

Un VTT cross-country semi-rigide comme le Canyon Exceed est léger, rapide et conçu pour les victoires. Avec l'absence d'amortisseur arrière, il est facile à entretenir, que ce soit sur les sentiers ou à la maison. Les VTT semi-rigides sont plus abordables que leurs homologues à suspension complète, ce qui en fait une bonne option pour les débutants.

Pour les courses sur des parcours plus techniques, vous ne pouvez pas vous tromper avec un vélo comme le Canyon Lux. L'ajout d'un amortisseur arrière rend le vélo plus performant sur les pistes difficiles. Ces vélos peuvent également prendre des virages plus rapidement et franchir de petites chutes et des sauts. Mais cette capacité ajoute du poids, ce qui peut affecter les performances en montée. Un composant supplémentaire signifie également plus d'entretien, mais cela en vaut souvent la peine.

La décision finale dépendra du terrain que vous préférez parcourir, de votre expérience et bien sûr de votre budget.

Les VTT cross-country

Notre sélection de vélos de course VTT XC vous aidera à atteindre vos objectifs et à vaincre vos peurs.

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De quoi d'autre avez-vous besoin pour commencer les courses de XC ?

Vous avez votre vélo, mais que devez-vous avoir d'autre dans votre sac avant votre première course ? Heureusement, il n'y a pas d'équipement spécial requis pour les courses de cross-country. Vous aurez juste besoin d'un casque, de chaussures et d'une tenue de cyclisme. Cependant, généralement, les vêtements VTT XC consistent en des cuissards et des maillots de cyclisme pour vous aider à être rapide et aussi confortable que possible sur les longues distances.

Si vous cherchez à être un peu plus compétitif, vous pouvez envisager de choisir la meilleure combinaison de pédales et de chaussures, ainsi qu'un casque de cross-country adéquat si vous n'en possédez pas déjà un.

Selon le style de course dans lequel vous allez concourir, vous devrez apporter des pièces de rechange et des outils pour réparer les petits problèmes mécaniques ou de réglage que vous pourriez rencontrer avant la ligne de départ. Des chambres à air de rechange, peut-être même un pneu de rechange ainsi que des cartouches de CO2 ou une pompe sont le strict minimum.

Puisque les courses de cross-country consistent à se donner à fond pendant environ 90 minutes, pensez à votre récupération après la course. Apportez des aliments riches en protéines pour obtenir ces gains importants après la course.

Comment dois-je me préparer pour ma première course de marathon VTT ?

Nous nous sommes assis avec notre chef de produit VTT Julian Biefang et sa petite amie Kathrin. Alors que Julian est un marathonien très expérimenté, Kathrin n'avait jamais fait de VTT avant début 2020. À leur grande surprise, ils sont montés sur le podium lors du marathon TransAlp MTB de 2021.

"Je travaille à temps plein, souvent 60 heures par semaine, alors je savais que ce serait un défi de m'entraîner correctement", explique Kathrin. "J'ai dû apprendre à piloter et à faire la course en VTT en partant de zéro !".

Kathrin enfourchait son vélo dès qu'elle en avait l'occasion pour tester sa condition physique et ses compétences techniques sur différents terrains. Le plus grand défi de tous, dit-elle, était le défi mental. La course, jour après jour, a des conséquences physiques et mentales. Vous devez enfourcher votre vélo alors que vous ne vous en sentez pas physiquement capable et, de même, votre esprit est peut-être ailleurs alors que votre corps est impatient d'y aller.

Guide pour débuter les courses XC Julian et Kathrin lors du marathon TransAlp MTB 2021.

"L'altitude a été un véritable choc pour Kathrin", raconte Julian qui vit à Coblence avec sa petite amie. "Nous sommes pratiquement au niveau de la mer ici et nous sommes montés à 2800 mètres, ce qui représente un saut énorme quand on n'a jamais roulé en montagne auparavant."

Kathrin est une personne qui sait ce qu'elle veut et quand elle s'y met, elle doit l'obtenir. "Je savais que Kathrin était une personne très motivée, donc je n'avais aucune réserve à l'idée de rouler avec elle", dit-il. "J'ai dit que nous devions simplement nous amuser, profiter du parcours, admirer les paysages, mais dès le départ, Kathrin a insisté pour que nous fassions la course !" dit-il en riant.

Le duo a commencé fort, s'installant dans un rythme ensemble et grimpant dans le classement jour après jour. La tragédie a frappé le troisième jour lorsque Kathrin a eu des problèmes d'estomac. Après avoir pris soin de Kathrin pendant 24 heures, ils ont repris la route avec l'objectif d'atteindre l'arrivée.

Non satisfaits de se contenter de se déplacer en un seul morceau, Kathrin et Julian ont mis le pied sur l'accélérateur. Lorsqu'ils ont atteint la ligne d'arrivée, ils étaient de retour sur le podium, à la troisième place du classement général.

Alors, quel conseil donneraient-ils aux nouveaux venus ? "Allez-y et amusez-vous, sinon la semaine sera longue et difficile. Entraînez-vous dur, et amusez-vous bien", dit Kathrin. "Depuis, j'ai participé à ma propre course individuelle et j'ai adoré ça !".

Alors, quel conseil donneraient-ils aux nouveaux venus ? "Allez-y et amusez-vous, sinon la semaine sera longue et difficile. Entraînez-vous dur, et amusez-vous bien", dit Kathrin. "Depuis, j'ai participé à ma propre course individuelle et j'ai adoré ça !".

Guide pour débuter les courses XC Le marathon VTT est une discipline amusante à courir et offre souvent des vues incroyables.

Inscrivez-vous et courez

Vous êtes tenté de vous aligner à votre première course ? N'attendez pas plus longtemps, il y a des prix à gagner ! Et surtout, n'oubliez pas de vous amuser pendant que vous êtes sur le terrain. La course est autant un moyen d'apprendre qu'un moyen d'essayer de gagner.

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