jul 20, 2022 Canyon.com
jul 20, 2022 Canyon.com

Hoe win je een bikepackingrace?

We vroegen Jonas Fischer van RAD RACE naar zijn tips en trucs voor het winnen van een bikepackingrace.

Hoe win je een bikepackingrace? Wat is er nodig om een bikepackingrace te winnen? | © Bjoern Reschabek/RAD RACE

Als je ooit een gravelrace hebt beleefd, overweeg je mogelijk een bikepackingrace als je volgende grote uitdaging. Door de groei in de sport is er genoeg te kiezen, zowel dichtbij huis als verder weg.

Wat is een bikepackingrace?

Bikepackingraces zijn zelfondersteunde langeafstandsraces op gemengd terrein. De oorspronkelijke race is de Tour Divide, een race van 4417 km langs de Great Divide Mountain Bike Route van Banff in Canada naar Antelope Wells in New Mexico.

Er zijn nu vele races over de hele wereld. Naast de Tour Divide zijn dit enkele populaire evenementen:

  • Transcontinental Race (Europa)
  • Silk Road Mountain Race (Kirgizië)
  • Colorado Trail Race (VS)
  • Arizona Trail Race (VS)
  • Italy Divide
  • French Divide


Naarmate de kalender met bikepackingraces uitgebreider wordt, neemt ook de concurrentie bij deze evenementen toe. Dus wat is er nodig om te winnen? Het zou logisch zijn om iemand te vragen die al een paar bikepackingraces heeft gewonnen, toch? Nou, wij denken dat we het best vragen kunnen stellen aan de persoon die op de tweede plaats komt.

We spraken met RAD RACE-coureur Jonas Fischer. Hij fietst al sinds zijn kinderjaren, en besloot dit jaar een grotere uitdaging aan te gaan.

“Ik deed mee aan mijn eerste race toen ik 11 jaar was, dus ik kan me geen leven zonder fiets voorstellen”, zegt Jonas. “Mijn races hebben zich ontwikkeld van wegwedstrijden bij de jeugd tot fixed-gear, bikepackingvakanties en eendaagse gravelraces in Duitsland.”

Na deelname aan een paar evenementen besloot Jonas een niet-ondersteunde optie uit te proberen; hij schreef zich in voor een bikepackingrace: Seven Serpents

Hoe win je een bikepackingrace? Slovenië is een populaire bikepackingbestemming vanwege de prachtige landschappen. | © Dennis Arndt/RAD RACE
Wat is de Seven Serpents?

“Ik zag de race online, op Instagram, en de foto’s hebben me overtuigd!”, lacht Jonas, uitleggend hoe hij in eerste instantie de race ontdekte. “De race gaat door een mooi gebied, er zijn mooie gravelwegen en er zijn geen hoge bergen waarvoor ik bergbeklimmersuitrusting nodig heb, dus ik dacht dat ik me prima zou kunnen redden met de uitrusting die ik al had.”

De Seven Serpents-route begint in Ljubljana in Slovenië en eindigt in Triëst in Italië. Hoewel de afstand van begin tot eind hemelsbreed minder dan 100 km is, dwingt deze specifieke race de deelnemers in meer dan 800 km langs zeven controlepunten.

Hoe win je een bikepackingrace?

De Seven Serpents racen

Omdat dit Jonas’ eerste bikepackingrace was, omarmde hij het avontuur. “Slovenië was zoals ik had verwacht; echt geweldige gravelwegen, gelijkmatig gravel waar je een goede snelheid op kan ontwikkelen, wat technische gedeelten, soms moest je van de fiets en een stuk duwen. Het was echt een geweldige mix”, zegt hij.

Het waren echter niet allemaal soepele grindwegen. Kroatië bleek een verzameling kuilen en lopen-met-de-fiets-terrein te zijn. Het behalen van enig voordeel op concurrenten was een echte krachtsinspanning op het moment dat de vermoeidheid toesloeg.

Met de extra complexiteit van veerboten van en naar de eilanden, ging het in de race niet meer enkel om fietsen, maar ook om efficiënt met je tijd omgaan.

De klok stopt nooit

Als je een bikepackingrace wilt winnen, is het essentieel hoe je omgaat met de tijd waarin je stilstaat. Elke minuut waarin je niet richting finish fietst, zal tegen je werken. Jonas wist dat hij zijn grenzen moest respecteren, wilde hij 800 km hard rijden overleven. Daarnaast vertrok de laatste veerboot van het tweede eiland terug naar het vasteland om 19.00 uur. Als hij die zou missen, zou hij tot de volgende ochtend moeten wachten om de overstap te maken.

“Ik wist dat als ik vanaf het eerste eiland de veerboot om 14.00 uur zou halen, ik vijf uur de tijd had om ongeveer 80 km te rijden op het tweede eiland, wat ruim voldoende was”, zegt Jonas. “Ik kwam helemaal kapot aan bij de tweede veerboot”, geeft hij toe, vanwege het waardeloze terrein. Helaas voor Jonas was de pizzeria in de haven bij aankomst gesloten, dus hij koos ervoor om wat rust te pakken.

Slaapstrategieën kunnen interessant worden tijdens bikepackingraces. Het is een compromis tussen constante voorwaartse beweging en herstel om daarna sneller te kunnen rijden. Of dit renners aanmoedigt om vermoeid verder te rijden, staat ter discussie (sommige races hebben nu verplichte rustperiodes), maar de meeste renners slapen elke nacht minstens een paar uur.

“Het opzetten van mijn slaapplek duurde te lang, ik heb vier uur geslapen en het duurde te lang om alles weer in te pakken om aan de laatste 280 km te beginnen”, zei Jonas, nadenkend over wat hij de volgende keer beter zou kunnen doen. “Die avond niet eten hielp niet [my riding in the morning], dus de stop bij de supermarkt duurde ook vrij lang!”

Moraal van het verhaal: zorg dat je stops kort en efficiënt zijn.

De juiste fiets voor een bikepackingrace kiezen

“Ik koos voor de Canyon Grizl, omdat ik een aerostuur wilde”, legt Jonas zijn keuze uit tussen deze en de Canyon Grail. Hij zag ook de voordelen van het dubbeldekkerstuur van de Grail, maar robuustere banden wonnen de strijd der gravelbikes.

“Toen ik de grens naar Kroatië overstak, dacht ik ‘hmm, ik heb banden van 40 mm, maar 50 banden zouden nu mooi zijn geweest!’”, lacht hij terwijl hij de enorme rotsen en kuilen beschrijft die hij voor de boeg had. Hij zette door, maar het lukte hem uiteindelijk om een paar uur te slapen.

“Na mijn twee uur slaap in die eerste nacht kwam ik op het eerste eiland en dacht: ‘Ik heb niet alleen banden van 50 mm nodig, ik had eigenlijk ook graag een hardtail gehad’, omdat de paden echt zwaar waren.”

Beslissen welke fiets optimaal is voor een bikepackingrace is erg lastig als je het terrein niet kent. Aangezien dit de eerste editie van de race was, waren er geen eerdere coureurs waar de beslissing op kon worden gebaseerd. De juiste keuze is misschien perfect voor 60% van de race. Voor de overige 40% was een andere fiets misschien beter geweest. Natuurlijk worden bikepackingraces niet-ondersteund, dus er is geen bestelwagen met een reservefiets. Uiteindelijk is het een compromis en meestal is de bikepackingfiets die je al hebt de beste optie.

Hoe win je een bikepackingrace? Voorbereiding is essentieel voordat je bij de startlijn komt. | © RAD RACE
Lichte uitrusting voor de race

De natuurwetten schrijven voor dat renners die minder vervoeren sneller zullen gaan (alle andere dingen blijven hetzelfde). Met een lager gewicht hoef je minder hard te trappen om je snelheid te behouden. Wie dagenlang snel vooruitgang moet boeken, kan dit comfortabeler doen met een lichtere uitrusting en materiaal.

Dit kan echter bepaalde compromissen met zich meebrengen.

Lichte kleding is duur en biedt niet altijd hetzelfde comfort. Als je bereid en in staat bent om geld uit te geven aan uitrusting waarmee je de resultaten kunt behalen die je voor ogen hebt, dan ligt er een hele wereld vol gewichtsbesparende items aan je voeten.

Het maken van een bikepackinglijst is een goede plek om te beginnen met de voorbereiding op deze races. Schrijf alles op je mee wilt nemen en beperk dit tot het absolute minimum. Waar kun je absoluut niet zonder? Zodra je tevreden bent, ga dan een nacht op pad om te controleren of je iets extra’s nodig hebt of juist iets thuis kunt laten. Probeer zeer kort voor het begin van je race niets meer te veranderen en probeer uit te vogelen hoe je je bikepackingtassen zo goed mogelijk kunt inpakken.

Jonas gaf tijdens ons gesprek commentaar op zijn setup. Hij zei dat hij liever minder voedsel had meegenomen en misschien in plaats van waterflessen had gekozen voor een drinkvest met een reservoir. Uiteindelijk besloot hij niet te investeren in de extra uitrusting en in plaats daarvan te gebruiken wat hij al had.

Lopen met de fiets

Bikepackingroutes variëren in moeilijkheid, lengte en zelfs berijdbaarheid. Bij routes op websites als bikepacking.com wordt vermeld wat het percentage is van de route waarop je daadwerkelijk kunt fietsen. Het alternatief voor fietsen is natuurlijk het duwen van je fiets. Dit wordt ook wel ‘hike-a-bike’ ofwel lopen-met-de-fiets genoemd.

Als het pad te zwaar wordt om te fietsen, is het tijd om je andere spieren te gebruiken. Een blik op de kaart kan inzicht geven in de plekken waar deze gedeeltes zich kunnen bevinden. Kijk goed naar contourlijnen en het type pad of trail (indien aanwezig). Segmenttijden van andere fietsers op deze gedeeltes maken duidelijk hoe snel ze daadwerkelijk hebben gefietst.

Op het eiland Krk in het Kroatische deel van de race kreeg Jonas de kans om echt lopen-met-de-fiets te ervaren. “Ik wist dat er een stuk was waar je niet kon rijden. Het is een supersteile berg en het is een wandelpad”, zegt hij terwijl hij toegeeft veel te lang in Hamburg te hebben gewoond, waar het vlak is en er geen bergen zijn. “Ik ben gewend om op mijn fiets te zitten in plaats van hem te dragen. Op dit moment was [in the race] het niet eens mogelijk om de fiets te duwen omdat de rotsen op het pad enorm waren! Op mijn lijst staat nu dat ik een kilometer lang lopen-met-de-fiets moet leren!”

Hoe win je een bikepackingrace? Vier de overwinning in je volgende bikepackingrace met onze tips. | © RAD RACE
Tips voor het winnen van een bikepackingrace

Jonas werd tweede in deze bikepackingrace door Slovenië, Kroatië en Italië. Hij heeft onderweg veel geleerd en weet nu wat er nodig is om een bikepackingrace te winnen. Hier zie je wat hij heeft geleerd.


  • Loop niet te hard van stapel. Langere races betekenen dat je moet doseren. Ga niet helemaal los in het begin, want daar betaal je in de rest van de race de rekening voor. Ken je grenzen en houd je eraan.
  • De bikepacking-gemeenschap is vriendelijk en bemoedigend voor beginners, dus stel vragen aan anderen. Zij zijn misschien meer ervaren en kunnen tips en advies geven. Met een beetje geluk hebben anderen lokale kennis van het land of de plaats.
  • Leer meer vaardigheden. Van het onderhouden van je fiets langs de trail tot het vergroten van je uithoudingsvermogen om snel te kunnen lopen met de fiets. Je kunt nooit te veel vaardigheden hebben op en naast de fiets, vooral niet als je in de middle of nowhere zit.
  • Ga efficiënt met je tijd om. Beperk stops tot een minimum en plan je onderbrekingen. Voer in één stop meerdere taken uit: bijvoorbeeld toilet, eten kopen, je GPS opladen.
  • Investeer in lichte uitrusting. Als je van bikepacking en racen houdt, is de kans groot dat je er meer van zult genieten als je geen onnodige kilo’s hoeft mee te slepen. Dan hebben we het over fietskleding, fietsonderdelen en bikepackingaccessoires, zoals bikepackingtassen, GPS-bevestigingen en waterflessen.
  • Controleer de route. Zorg ervoor dat je vertrouwd bent met de plek waar je gaat fietsen. Stel aangepaste aanwijzingen in op je GPS-apparaat als je op het punt staat een klim te maken. Controleer de segmenten op Strava of bestudeer een kaart van de regio. Dit zal ook helpen om bevoorradingspunten te bepalen.
Door je in te schrijven voor onze nieuwsbrief ga je akkoord met ons Data Protection Statement .

Verwante Stories

jun 2, 2022
Als je wilt voorbereiden op je eerste bikepackingavontuur in je eentje, is deze gids perfect voor jou.
jun 3, 2022
Ines Thoma deelt haar tips voor bikepacking met een baby door het Allgäu-gebergte in Duitsland.
jun 14, 2022
Met onze handige gids zorg je ervoor dat je je bikepackingtassen op de juiste manier inpakt.
mei 31, 2022
Bij het plannen van een bikepacking route komt heel wat kijken: landkaarten analyseren, parcourskennis opdoen en nog veel meer. We delen onze tips en tricks voor een geslaagd bikepacking avontuur.
Content wordt geladen
Loading animation image